写在LPL十岁前:当电竞身负体育之名
孟桥 / 2022-07-29 体育产业生态圈

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身负体育的力量,胸怀体育的气度,LPL站在第十年前。



文 / 孟桥


去年腾讯电竞发布会期间我们在对腾讯互动娱乐K6合作部副总经理、腾竞体育CEO金亦波进行采访时,他谈的最多的是「生活方式」。在聊这个话题时金亦波曾说过,希望LPL能够成为「深度渗透进玩家日常生活的一种娱乐休闲选择」。他认为这个目标达成的一个标志,就是当某座城市被提起时,人们也能想到与之对应的LPL战队。


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在今年,金亦波为LPL准备的议题是「打造具有全球影响力的先锋体育」。随着最近一年内LPL队伍在国际赛场上的集中爆发,国际影响力逐渐扩大,金亦波对LPL未来的期待也进一步放眼世界。在LPL成立的第九个年头里,这项赛事正在将电子竞技真正推向体育运动的高度。



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冠军的逻辑,先锋的意义


今天LPL在国际上有多火热?2021年11月7日凌晨,在英雄联盟S11全球总决赛的决赛中,LPL战队EDG历时5小时鏖战,最终以3:2的总比分击败上一届冠军DK,拿下了S11冠军。


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半年之后,同样来自LPL的RNG同样以一场3:2击败了传统豪强T1,把今年的MSI奖杯留在了中国。


在最近不到12个月的时间里,LPL的队伍包揽了国际赛场上英雄联盟电竞生态下的最高荣誉。这些赛场成绩也为LPL带来了前所未有的国际影响力。EDG夺冠之后,在多平台创造了200多个热搜,全球观赛人数首次破亿。


海外观众对LPL赛事的关注也达到了前所未有的高度,英、法、西、韩、越南语等直播收视人数直线上升。LPL已经从中国本土电竞生活方式,进化成了世界英雄联盟电竞的标杆。


对于任何职业体育项目来说,赛场成绩自然是项目发展的第一驱动力。LPL之所以能在今天取得这种国际影响力,两个世界冠军也的确起到了至关重要的作用。


尽管如此,中国电竞从业者们在欢庆之余,也应该看清一点因果关系:LPL队伍一年来在国际赛场上的成绩,是这项赛事在运营层面投入所产生的必然结果,而不是反过来。赛场成绩能够加速电竞赛事的发展,但成绩的获取却绝离不开赛事本身在运营层面的进步和投入。其实任何体育赛事的发展,都在遵循上述这个逻辑,电竞更是如此。


纵观LPL在各个领域的努力,取得赛场成绩只是短期来最可喜的成果之一。长期来看,这些投入中所展现出的技术、理念和运营思路才是推动整个行业进步的助推器。成为电竞行业的先锋,才是铸造赛场成绩的先决条件。


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在技术层面,2021年英雄联盟10周年盛典开幕式上,加持了AR特效的两条巨龙共同守护银龙杯,让观众震撼不已;2022年LPL春季赛决赛现场也运用了特效技术,让召唤师峡谷烟花绽放,将胜者的名字刻在了奖杯上。而在如今的大环境下,传统体育赛事普遍受阻之时,技术力也成了LPL的抗风险保障之一。


在联盟生态上,LPL在商业化合作上实现了许多新的突破。在目前LPL的16个商业合作伙伴中,有15个品牌已经合作了多年。来自品牌主长期的留驻,也是对LPL商业模式的认可。


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赛事审美方面,LPL在最近一次的品牌焕新过程中,重新定义赛事主题的红蓝元素,融入了水墨风格。LPL将国风、体育、电竞三者糅合在了一起,创造出了能深受年轻人喜爱的独特审美。如果说LPL视觉设计中的电竞赛事元素承载了观众们「电竞人」这个身份标识,那么其中的中国文化元素元素则让观众回归到了他们作为一名「中国人」、「中国赛事」的身份认同感之上。


正如上文所说,世界冠军只可能诞生于最优秀的赛事中。在过去的英雄联盟电竞生态中,这样的赛事可能指的是韩国的LCK。但如今在赛场成绩和运营成绩的双重印证之下,LPL已经成了当之无愧的第一赛区。


一年之内,两个世界冠军。这既是中国电竞选手拼搏而来的荣誉,也LPL电竞体育化的阶段性成果。



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LPL的九年,是中国电竞体育化的九年


在过去的十数年中,电竞与体育的关系是电竞产业讨论最多的话题。而回顾LPL过去九年的历史我们就能发现,这项赛事的发展历程就是电竞体育化的历程。这期间,伴随着许多观念上的转变。


十多年前,电竞产业在中国开始发芽。在那时,电竞赛事和俱乐部大多诞生于投资人和老板的个人兴趣爱好,很少有人将电竞当成了一门正经的生意。LPL也是诞生在那个年代。在当时,英雄联盟电竞赛事只是作为游戏本身的市场推广活动,预算极其有限。


真正的转折发生在2017年。那一年,LPL宣布取消升降级制,转而实施联盟化。对于许多行业内人士而言,这项举措真正标志着中国电竞体育化的开始。



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起初,LPL面临了多方的质疑。这些质疑一方面来自于关于取消升降级制度对于公平性的影响,另一方面则来自于资本介入带来的恐惧。


由于行业诞生较晚,可参照案例极少,LPL在联盟化进程中只能从世界各大传统体育联赛中寻找经验,在赛制方面,联盟化后的LPL与NBA最为相近。


从NBA这项赛事的运营思路来看,他们采用联盟化和席位制度是一种更为长久和健康的经营理念——虽然纽约尼克斯队战绩常年处于下游,但纽约当地的NBA氛围却格外浓烈,球队估值也位居联盟第一。如果因为短期战绩问题导致这支球队被踢出NBA,无论是对纽约当地的球市还是对NBA联盟整体的长期商业发展而言都是无法接受的。


之所以举这个例子,是为了说明两件事:第一,LPL并没有照抄NBA的赛制,直接将其套用在中国电竞赛事中,而是吸取了其中一部分与中国国情和市场匹配的思想继承了下来;另外就是,这种体育化运营的思想在很长一段时间内对LPL,甚至中国所有电竞赛事都造成了极大的影响。



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对于LPL来说,这种体育化思路的转变并不容易。因为接受这种思想的第一步,就是要放弃「唯成绩论」,以换取联盟长期健康的发展。


虽然用美好的结果去反推过程和决策的正确性,是很不科学的一件事。但我们仍然无法否认,LPL今天的成就与九年间坚持贯彻的体育化运营思路有着极强的因果关联。


也正因如此,这些年间我们在LPL身上看到了「财务公平计划」这类十分专业的电竞赛事运营案例。滔搏、京东等企业大规模入驻LPL,以及版权、赞助+门票周边这样与北美四大职业体育联盟相似营收结构,无不印证了LPL在电竞体育化上的成果。在今天,LPL近期一系列对联盟工作人员的考核、培训和对职业选手的健康投资,也都在贯彻LPL联盟化之初敲定的体育化运营思路。



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当电竞身负体育之名


九年的时间,LPL积蓄了电竞赛事的体育力量。赛事之外,LPL也在体现传统体育的气度。


电子竞技被国家认证为正式体育项目这件事,已经过去了许多年。对于电竞来说,国家认证是一回事,要让民众像看待传统体育一样看待电子竞技,又是另一回事。LPL在继承了传统体育之名的同时,也扛起了传统体育应尽的责任。


亚运周期,电竞项目成为正式比赛项目的当下,也是电竞和传统体育被放在同一语境内被讨论最多的时刻。在这样的大环境之下,电竞赛事所扮演的角色又与以往有所不同。


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在中国,体育向来是社会责任的主要承担者之一。而随着中国国力的增强,我们对于社会责任这一命题的要求,早已不再停留在保证困境人群衣食住行这些基本层面。这些群体的精神生活,同样需要得到满足。在这方面,操作门槛更低的电子竞技,或许比传统体育要更加有效。


对此,LPL也承担了应有的责任。LPL与英雄联盟守护者公益计划合作,将游戏内慈善皮肤收入用于帮助困境人群。去年12月,LPL全明星携手壹基金,给孤独症儿童带去关怀;今年5月,LPL发起了主题为「无障·爱电竞」的关怀困境人群活动,为每一个电竞梦想助力。


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在这一环节中,LPL同样也有着自己的榜样。传奇选手明凯(Clearlove)和简自豪(UZI)也成为了LPL Cares公益爱心大使。也正是因为赛事积极健康的形象和LPL在国际领域取得的地位,这些传奇选手才能和传统体育运动员一样,成为榜样。


作为正式比赛项目中的一员,电子竞技同样背负着传播中华文化的责任。而对于LPL来说,国风早已融入赛事的骨髓之中。除了上文提到过融入了LPL品牌的国风设计之外,国风日也是LPL长期保留的节目之一。国风日活动上,明星选手和解说主持会换上中国传统汉服,令观众们眼前一亮。


国风日活动的影响甚至传播到了国外,G2选手Jankos就曾发推评论Karsa的汉服扮相,表示对他的赞扬。对于LPL这样一项电竞赛事来说,有能力成为中国文化担当,并将影响力扩展至海外,也正是一项赛事体育化特征的显现。


明年就是LPL诞生的第十年。在经历过困难、质疑和赛场挫折之后,这项中国最先锋的电竞赛事开始迎接自己的新时代。最近一年LPL在国际赛场上的两个冠军,就是成立以来坚持体育化运营成果的一次集中体现。相信在接下来的日子里,LPL能够继续担当中国电竞体育化的先锋人物,继续引领这份坚持了十年的事业。


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