游戏订阅制的「好生意」,为什么难倒了微软和索尼
北力 / 2022-06-04 ECO电竞派

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游戏行业两大龙头企业,索尼和微软先后都因为自家订阅制服务陷入了风波。


一边是PS+的补折扣差价,让用户大喊「老玩家不如狗」;另一边,两位记者和一个游戏网站则引发了XGP退订风波。而在这两件事背后,本质上是索尼和微软各自在游戏业务运营策略上遇到的困境。


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接连陷入风波,PS+和XGP怎么了?


在短短两天之内,索尼Playsation和微软Xbox都被推上了风口浪尖,而事件起因都是因为自家的游戏订阅制服务。


作为对标微软Xbox Game Pass(XGP)的订阅服务,索尼在两个月前正式公布了PS+。索尼官方允诺的400+游戏库,让PS平台用户对PS+充满了不少期待。


5月初,索尼公布了PS+游戏库。除了《最后的生还者》、《战神》等经典独占大作之外,与育碧、R星等合作的第三方游戏阵容,再次拉高了PS玩家的期待值。


5月24日,PS+正式在亚洲地区(不包括日本)上线。但令人没想到的是,PS+在此前积累的不错势头,被索尼的几记「闷棍」消耗殆尽。


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首先,让玩家最不满意的是「补差价」。所有通过索尼官方优惠,比如7折、75折等折扣购买会员的玩家,升级PS+会员需要一次性补齐差价。也就是说,你之前以7折购买了3年会员,目前还有2年到期,升级PS+会员需要补齐这两年的3折差价和3年的升级费用。


通俗来说,就是你以前薅下的羊毛,都要给索尼还回去。有位网友的形容非常贴切:「昨天超市打折,我半价一块五买了一瓶可乐,今天我又去买了一瓶可乐,老板薅着我的衣领子说就是你小子嗷,你得给4块5。」


随后,社媒上开始频繁出现PS玩家晒出的升级截图,也出现了不少离谱的升级价格,目前流传的截图中最高价格是9358港币(约7977元),续约到2040年。


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其次,游戏库与官方承诺的400+出入较大。目前港服PS+游戏库的游戏数量为267款,包含247款(PS4+PS5)+17款(经典游戏)。


今日上线的韩服游戏则更少,据PS韩服页面显示,韩服PS+的首发游戏数量仅为150多款。虽然官方表示每个月会更新两次游戏库,但目前的游戏数量还是与此前承诺的400+严重不符。而更让玩家不满的是,在这个200+的游戏库中,有不少「重复」游戏。例如,《NBA 2K22》的PS4和PS5版、《看门狗》的中文版和韩文版都单独计数为两个游戏。


另外,也有玩家透露,即将在6月1号上线的日服和6.13号上线的美服会有更庞大的游戏库,由于不同的发行策略、版权等问题,游戏库不同的情况无可厚非,但如果要是在付款、补差价等问题上做不到与亚服一视同仁,那PS+即将迎来新一轮「腥风血雨」。


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而另一边,两位记者、一个游戏网站,则让微软Xbox推出的XGP则陷入了「退订风波」。


5月22日,《华盛顿邮报》知名游戏记者Gene Park发布了一条推文,他表示「是的,我要有史以来第一次退订XGP了。我不得不承认,我几乎没怎么用过XGP,现在也几乎没在用了。我之后还会续订,但就目前来看(继续订阅)没有意义了。」


之后他补充到,「也许Xbox&Bethesda游戏发布会能改变我的想法,但Xbox之前说的是我们每三个月就会有一款第一方大作入库XGP,事实情况却不是如此。我在XGP里玩了《黄泉之路》,好棒棒哦」。


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与此同时,另一位游戏记者Tony Polanco也表示:「说实话,我也在考虑退订。XGP很棒,但我的时间仅够我玩3A大作,而不是老游戏或者独立游戏。」


这两位记者的一番表态,引发了玩家之间的激烈讨论,评论区瞬间被淹没。这些讨论主要可以总结为三类:「XGP名不副实,没有第一方大作屁都不是」、「游戏不止有3A,XGP里有非常多精品独立游戏值得玩」和「你退订就退订呗,出来发推是想搏关注?」


随后,以「标题党」著称的游戏网站Kotaku,则为这件事又添了一把火。


5月24日,Kotaku发布了一篇名为《在多年的热度之后,XGP离暴毙不远了》的文章,彻底让这件事从简单的社媒讨论搬上了台面,引发了业界从业者、公司的参与,连XGP官方、旗下工作室都亲自下场回击了Kotaku,为这场争论暂时画上了句号。


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PS+和XGP背后的运营困境


像「PS+补差价」还是「XGP退订风波」此类事件会出现,本质还是索尼和微软各自在游戏业务上运营策略出现了问题。


拿PS来说,自Jim Ryan上台以来,PS就一直贯彻着以「新玩家」为主的发展方针。在上个世代(PS4),索尼是毫无疑问的王者。截至2021年7月,PS4一共售出了1.16亿台。而微软则是Xbox One错误的发行策略,从一开始就全面落后于PS4。


但进入次世代,微软则展现出了强劲势头。虽然总体出货量还是不如PS5,但就今年来看,Xbox次世代主机的销量已经超过了PS5。甚至,上周Xbox Series X|S在日本地区的销量,八年来首次超过了PS。


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Xbox能在次世代创下这样的成绩,一个核心原因就是XGP的推动。对于新用户来说,像XGP这样的订阅制服务非常有吸引力,能以低廉的低价玩到上百款游戏。


索尼的高层也深知这一点。在一个处处都强调订阅的年代,游戏产业全面拥抱订阅制只是时间问题,而其对于新用户的吸引力,在主机世代更替的节点又是加分项。


更重要的是,据索尼财报显示,2021年PS会员服务订阅人数停止增长,网络月活人数连续五个季度同比下降。最终,索尼也「坐不住」了。在有关传闻出现一年之后,PS+订阅服务正式推出。


但结果在一年的打磨之后,索尼还是推出了一个「半成品」。PS+港服「补差价」的策略,不仅让老玩家心寒,也透露出了索尼高层的焦虑。长远来看,过于强调新玩家却得罪老玩家,对索尼来说绝对不是一件好事。


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而另一边,XGP也在逐渐「偏离」自己的航线。自推出以来,XGP的核心卖点之一就是「首日发布」(游戏上市的同时进XGP),这其中包括3A大作,也包括独立游戏。


随着微软在近两年大举收购大型工作室,XGP「首日发布」的策略顿时成为了Xbox弯道超车的最好机会,微软游戏总裁菲尔·斯宾塞曾承诺「未来XGP上每三个月就会有一款第一方作品。」而加上此前宣布收购的动视暴雪,微软总共有32个第一方工作室,也完全有能力做到这一点。


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但事实情况却不是如此。微软不仅没有按宣传的速率推出第一方作品,XGP第三方作品阵容也开始添加不少「水分」;更严重的是,其旗下的工作室也陷入了不少风波,像《完美黑暗》、《神鬼寓言》等大众期待的作品开发缓慢、甚至陷入停滞,虽然不能忽略疫情对游戏行业的影响,但微软游戏管理层也难逃其咎。


5月12号,今年最受Xbox用户期待的独占作品《星空》和《Redfall》宣布延期至2023年,引发了不小的连锁反应。从粉丝到大V到网红,许多人都对XGP表达了失望,前两天发生的「退订风波」则是负面情绪积累后的一次爆发。


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虽然XGP上有大量的独立精品游戏,但3A大作仍是大部分玩家的心头所好。「躺在沙发上玩3A大作」,也是许多玩家选择主机平台的原因。因此,微软第一方独占跟不上、第三方作品不出彩,最终导致的结果就是XGP吸引力进一下降,用户选择退订也是理所当然。


不管是PS+补差价还是XGP退订风波,背后体现的是索尼和微软在游戏业务运营策略上遇到的问题。在一个处处都强调订阅的年代,订阅制也必定是游戏行业的未来。但就目前的情况看,想要走通这条路,游戏行业还需要克服不少困难。


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