这些大学女篮姑娘,不想再当男孩子的「附属」
李佳浚 / 2022-05-11 女孩不下场

「34号在三人中间抢下后场篮板,转身向前加速,突然一个急停背后运球,防守人一个踉跄摔在了地上,她就像支离弦的箭一样冲到了前场篮下,面对高大的防守人又一个转身,手指轻轻一拨,球进!哨响!全场响起山呼海啸的喝彩声!」


这位让全场为之欢呼的34号,并不是字母哥、皮尔斯或奥拉朱旺等NBA传奇明星,而是来自印第安纳大学的NCAA女篮后卫格蕾丝·波戈尔(Grace Berger)——她在对阵普渡大学的比赛里,奉献了这一精彩时刻。


这样的精彩画面,如今在NCAA女篮比赛里数不胜数。但在一帧又一帧精彩背后,NCAA女篮所面对的问题也值得人们关注。


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NCAA女篮,连「健身房自由」都没实现


去年三月,俄勒冈大学女篮球员塞冬娜-普林斯(Sedona Prince)通过社媒平台,展示了锦标赛提供给男女篮训练设施上肉眼可见的差距:男篮球员被允许一整个设施完好的健身房,而提供给女篮的只有少得可怜的哑铃和瑜伽垫。


视频发布后,多名NCAA男女篮运动员与NBA球员纷纷响应发声,为女篮「打抱不平」,获得了各界媒体的广泛关注。

 

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随即,NCAA官方针对于这个问题给出了回复:即相关工作人员准备不足(Fell short)。但事实上,这只是许多现存问题中被曝光的其中一个,NCAA女篮所遭受的不公平对待还体现在诸多的层面。


多年来,女篮比赛几乎一直是作为男篮比赛的「附加品」,展现在球迷和赞助商的视野里。小到健身设施、餐饮提供及官方装备,大到比赛场地和品牌宣传,NCAA在女篮上的整体投入与男篮相差甚远。

 

据Bleacher Report报道,2018年NCAA男篮锦标赛的预算为2800万美元,比女篮(1450万)超出了近一倍。而平均在每个男运动员身上的投入为4285美元,女运动员则是2588元,也是将近一倍的差距。同样作为各所大学里面最顶尖的学生运动员,这样的区别显然是让人难以接受的。


随着NCAA的商业化发展,男女篮所带来的不同经济效益,是导致运动员们被区别对待的主要原因之一。


据Forbes报道,NCAA官方与ESPN签订了每年3400万的转播套餐合同,其中包括女篮和28个其他体育项目的转播权。而男篮比赛的独立转播权则以每年7.7亿美元的惊人价格被CBS和特纳体育联合持有。而除了转播权合同,男篮的比赛门票、周边也能为NCAA带来非常可观的收益。


「如果你在电视上看到大学女篮锦标赛,你肯定会换台的,因为你会以为那只是一个高中篮球比赛。」佐治亚理工大学的女篮教练Nell Fortner,去年在接受纽约日报采访时说。


男女篮比赛分别举办于不同的体育馆,也是NCAA常被诟病的一点。同样为了热爱而努力训练的学生运动员们,并没有被提供平等的比赛环境。


2021年,马里兰大学和阿拉巴马大学的系列赛就是一个再直观不过的例子:同样的对阵,男篮间的比赛被安排在了铺满「疯狂三月」系列元素的步行者队主场球馆Bankers Life Fieldhouse(现已更名Gainbridge Fieldhouse);而女篮则是被安排在了圣丹东尼奥的一个大学球馆,无论是比赛氛围还是赛场设施专业度,都与男篮比赛相差甚远。


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马里兰对战阿拉巴马男女篮比赛转播画面对比


不只是校园篮球,在北美的职业联盟级别,男女篮也存在着方方面面的差距。但相比较于商业羁绊更多的职业联赛,作为非盈利组织的NCAA,可以更快通过整改,让男女篮发展不平均的问题得到改善。


当然,在联盟与校方的应对之外,越来越多的女运动员们,也在不同领域里慢慢开始涌现自己的价值。自去年NCAA开放球员NIL(Name, Image and Likeness,姓名、形象及肖像)权益以来, 许多女运动员也都收到了各大品牌方递出的橄榄枝。



女篮项目迎来转机


据Opendorse统计,今年「疯狂三月」进入最终四强的男女篮球员里,NIL商业价值最高的前五名中有多达四名都是女运动员,排名第一是来自康涅狄格大学的佩吉·拜克斯(Paige Bueckers)。


拥有上百万社媒粉丝的佩吉,从小就因华丽的球风和靓丽的形象深受球迷喜爱。最近她连续与StockX, Chegg等多家知名企业官宣合作,也成为了NBA多年合作伙伴Gatorade(佳得乐)签下的第一个大学运动员。这无疑是划时代的一次签约,也体现了女运动员们独有的商业价值。


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2022疯三男女篮最终四强,NIL价值最高的五大球员 图片来源:Opendorse


在NCAA男女运动员差异明显的大环境下,不管是赛场上下,男运动员们常常领跑于各项榜单。而在NIL政策开放之后,像佩吉一样出色的女运动员们,也纷纷站到了这个领域的塔尖上,在为自己赚取利益的同时,也为大学女篮以及甚至其他女性运动项目带来了更多的流量和关注。要改善NCAA的性别不平等问题,这或许是一个不错的开始。

 

除了女篮运动员们在自身价值上的提升,整个NCAA女篮项目的发展也仍然值得期待。据NCAA授权媒体The Kaplan Report分析,经过近几年的发展,NCAA女篮现在的转播合同市场价值约为9600万-1.1亿,相比于2011年与ESPN签约时明显增值。如果下一份转播合同价格延续涨势,对女篮市场带来的积极影响将是非常可观的。


而从去年以来,NCAA官方也在陆续通过一系列调整,努力改善着女子篮球不平等的竞争环境。


比如对女篮项目开放「疯狂三月」品牌名的使用。据NCAA官方记者格雷格·约翰逊(Greg Johnson)报道,从2022年开始,女篮可以将「March Madness」、「Final Four」等一系列曾经只属于男篮的品牌名,应用到宣传和推广工作中。「疯狂三月」与最终四强的品牌效应,注定会为美国大学女篮带来更多的关注和价值。


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NCAA女篮官方Instagram账号更名为@NCAA「疯狂三月」女篮


同时,NCAA官方也组建了性别平等指导委员会,主要着手于男女不平等在投入和预算上的问题。据雅虎报道,通过此委员会的努力,NCAA已经解决了包括健身房、赛场配套设施等50余个女篮被差别待遇的问题。


得益于一系列的举措,女篮的关注度也水涨船高。今年四月初,NCAA女篮总决赛的比赛在线收看人数达到了485万人次,是自2004年以来,观赛人次最多的女篮总决赛。


在总决赛直播中,ESPN MegaCast邀请来了WNBA传奇明星黛安娜-陶乐西(Diana Taurasi)和苏-伯德(Sue Bird)主持观赛节目,并现场连线了勒布朗·詹姆斯等NBA球星——这样奢华的嘉宾规模配制,也可以算得上是NCAA比赛直播的新标杆了。


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勒布朗·詹姆斯做客陶乐西与伯德的观赛节目


如今,找到了主流市场突破口的NCAA女篮,正在经历着史无前例的发展,逐步提升着其在北美体坛的地位。而NCAA女篮比赛日渐增长的关注度,也将对WNBA等职业女子联盟产生良性影响。


但是,数年累积下来的问题,并不是一朝一夕就能解决的。女篮的「疯狂三月」要成为大学体育的皇冠赛事,依旧任重道远。


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